Κρίση Ιμίων 1996

Όλα ξεκίνησαν από ένα περίεργο περιστατικό όταν τουρκικό πλοίο εξέπεμψε σήμα κινδύνου κοντά στις βραχονησίδες των Ίμιων αλλά αρνήθηκε την βοήθεια των ελληνικών αρχών με τη δικαιολογία ότι βρίσκεται σε τουρκικά χωρικά ύδατα. Ακολούθησαν διπλωματικές διαβουλεύσεις με την τουρκική πλευρά να αμφισβητεί την ελληνική κυριαρχία των δύο βραχονησίδων.

Στις 27 Ιανουαρίου Τούρκοι δημοσιογράφοι της εφημερίδας Χουριέτ καταφθάνουν σε μια εκ των βραχονησίδων στα Ίμια, κατεβάζουν την ελληνική σημαία και την αντικαθιστούν με την τουρκική. Αυτή η ενέργεια αποτέλεσε τη συνέχεια μιας σειράς προκλήσεων μέσω των οποίων η Άγκυρα άρχισε να «στήνει» σκηνικό αμφισβήτησης της εν λόγο περιοχής του Αιγαίου.

Η αντίδραση της ελληνικής πλευράς ήταν άμεση. Στις 28 Ιανουαρίου το πολεμικό ναυτικό αντικατέστησε την ημισέληνο με τη γαλανόλευκη και αποβίβασε μια ομάδα ΟΥΚ στη μία εκ των δύο βραχονησίδων. Εν τω μεταξύ, η τουρκική πλευρά συνέχισε τις προκλήσεις αφού τη νύχτα της αμέσως επόμενης μέρας, Τούρκοι βατραχάνθρωποι αποβιβάστηκαν στη διπλανή βραχονησίδα και ύψωσαν την τουρκική σημαία. 

Στις 31 Ιανουαρίου, ελικόπτερο του ελληνικού ναυτικού απογειώθηκε με προορισμό τα Ίμια για να διαπιστώσει κατά πόσον ευσταθούν οι πληροφορίες που διαδίδουν τουρκικές πολιτικές πηγές. Κατά τη διάρκεια της πτήσης πάνω από τη βραχονησίδα, το ελικόπτερο κατέπεσε για άγνωστους μέχρι σήμερα λόγους. Αν και η ελληνική κυβέρνηση αποδίδει τα αίτια στην κακοκαιρία που επικρατούσε, οι κακόβουλες ζημιές που εντοπίστηκαν στο ελικόπτερο προδίδουν ότι κάτι άλλο συνέβη με επικρατέστερα τα σενάρια ότι το ελικόπτερο κατερρίφθη είτε από τουρκική φρεγάτα που βρισκόταν στην περιοχή είτε από τους Τούρκους βατραχανθρώπους που βρίσκονταν πάνω στη βραχονησίδα. Η ευκολία με την οποία η ελληνική κυβέρνηση αιτιολόγησε ένα τόσο σοβαρό περιστατικό δημιουργεί βάσιμες υποψίες ως προς τα πραγματικά αίτια της πτώσης του ελικοπτέρου και αν αυτό έπεσε τελικά λόγο της κακοκαιρίας που επικρατούσε.

Από τη πτώση του ελικοπτέρου θυσιάστηκαν ακόμη 3 παλληκάρια του Ελληνικού Στρατού:
-Υποπλοίαρχος Χριστόφορος Καραθανάσης
-Υποπλοίαρχος Παναγιώτης Βλαχάκος
-Αρχικελευστής Έκτορας Γιαλοψός

Σε αυτό το σημείο, και αφού οι σχέσεις Ελλάδας-Τουρκίας κρέμονταν από μια κλωστή, ήρθε η παρέμβαση των Αμερικάνων με τον τότε πρωθυπουργό της Ελλάδας Κώστα Σημίτη να ενδίδει στις υποδείξεις τους και να προβαίνει σε συμφωνία με την τουρκική πλευρά για μια από κοινού αποχώρηση των στρατιωτικών δυνάμεων από την περιοχή των Ίμιων. Κάπως έτσι, η Τουρκία πέτυχε το στόχο της καθιστώντας την περιοχή των Ίμιων ως μια «αμφισβητούμενη περιοχή» ή όπως είναι γνωστές σήμερα, οι λεγόμενες «γκρίζες ζώνες». Χαραγμένο στις μνήμες μας αλλά και στην ιστορία θα παραμείνει το αξέχαστο «ευχαριστώ» που με τόση ευγνωμοσύνη αναφώνησε ο Κώστας Σημίτης στους Αμερικάνους εντός της ελληνικής βουλής μέσα από τις έντονες αποδοκιμασίες πολλών βουλευτών αλλά και του ελληνικού λαού.

Γραφείο Τύπου
ΜΕΤΩΠΟ Κυπρίων Φοιτητών Ηνωμένου Βασιλείου

ΚΛΕΙΣΙΜΟ
X