ΕΟΚΑ: Θυσία Χαράλαμπου Πεττεμερίδη

Σαν σήμερα, 6 Οκτωβρίου 1958, πέφτει μαχόμενος στα βουνά της Πιτσιλιάς ο αγωνιστής της ΕΟΚΑ, Χαράλαμπος Πεττεμερίδης.

Ο Πεττεμερίδης γεννήθηκε στις 21 Ιανουαρίου 1934, στο χωριό Καννάβια. Η οικογένεια του ήταν φτωχή και έτσι αναγκάστηκε να δουλέψει από μικρός ως εργάτης σε μεταλλείο, ως μάγειρας και ως παντοπώλης. Όταν ξεκίνησε ο εθνικοαπελευθερωτικός αγώνας του 55-59, εισήλθε στις τάξεις της ΕΟΚΑ, αρχικά στην Κερύνεια όπου δούλευε και αργότερα στην περιοχή της Πιτσιλιάς. Είχε κατασκευάσει κρησφύγετο στο σπίτι του στα Καννάβια όπου έκρυβε αγωνιστές της ΕΟΚΑ και υλικό της οργάνωσης, ενώ υπήρξε και μέλος της ομάδας που διοικούσε ο Αρχηγός, Γεώργιος Γρίβας Διγενής. Στο σπίτι του, είχε κρύψει και τον Γρηγόρη Αυξεντίου μετά την επική μάχη των Σπηλίων.

Κατόπιν προδοσίας, συνελήφθη τον Ιούνιο του 1958 και μεταφέρθηκε στo ανακριτικό κέντρο των Πλατρών. Παρά τα σκληρά βασανιστήρια που υπέστη επί 30 μέρες, άντεξε, δεν είπε την παραμικρή πληροφορία και τελικά αφέθηκε ελεύθερος. Συνέχισε τη δράση του στον αγώνα φτιάχνοντας ένα κρησφύγετο στο βουνό απέναντι από το χωριό του, όπου έμεναν αγωνιστές της περιοχής. Σύντομα οι Άγγλοι έμαθαν και το ψευδώνυμο που του δόθηκε μετά την αποφυλάκισή του – «Ξέρξης». Ο Πεττεμερίδης όμως, αυτή τη φορά βρισκόταν στο βουνό και ο εντοπισμός του από τους Βρετανούς ήταν πιο δύσκολος.

Στις αρχές του Οκτώβρη το 1958, έστησε ενέδρα μαζί με τους συναγωνιστές του, Πανίκο Σοφοκλέους, Χαράλαμπο Μιλτιάδους και Ανδρέα Νίκου στην τοποθεσία Μούττη του Σαράντι. Τοποθέτησαν στο δρόμο νάρκη, την οποία είχαν συνδέσει με όλμο που στερέωσαν σε δένδρο, ώστε με την έκρηξη της νάρκης να κτυπηθεί το αυτοκίνητο των Άγγλων, ενώ με την έκρηξη του όλμου να ακινητοποιηθούν όσα αυτοκίνητα το ακολουθούσαν. Επί δύο συνεχόμενες μέρες δεν πέρασαν οι Άγγλοι και η ομάδα αποφάσισε να αποσυνδέσει την νάρκη και να φύγει. Την ώρα που αποσυνέδεαν τη νάρκη, δύο αυτοκίνητα γεμάτα στρατιώτες πλησίασαν με σβηστά φώτα την περιοχή. Αν και το σχέδιο της ενέδρας δεν πραγματοποιήθηκε, οι αντάρτες αγωνίστηκαν και κατάφεραν να επιφέρουν πλήγματα στον εχθρό. Κατά την αποχώρηση των ανταρτών, ο Πεττεμερίδης δέχτηκε τα πυρά από τους στρατιώτες ενός τρίτου αυτοκινήτου που ακολουθούσε και έπεσε νεκρός.

Λόγω της σκοτεινιάς, οι άλλοι τρεις αγωνιστές που κατάφεραν να διαφύγουν, δεν γνώριζαν που ήταν ο Πεττεμερίδης και προσπάθησαν να τον βρουν. Δύο κινήθηκαν προς τα Καννάβια και ένας προς το Σαράντι. Τελικά τον βρήκαν την επόμενη μέρα οι Βρετανοί στο χώρο της ενέδρας. Τάφηκε σαν ήρωας, με την γυναίκα του να τραγουδάει αυτοσχέδιους στίχους προς την τιμή του άντρα της και αργότερα να λιποθυμάει. Αιωνία του η μνήμη. ΑΘΑΝΑΤΟΣ!

Γραφείο Τύπου
ΜΕΤΩΠΟ Κυπρίων Φοιτητών Ηνωμένου Βασιλείου